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Felices Fiestas

A modo de felicitación navideña, una de mis canciones preferidas de The Raveonettes: “Christmas Song”. El vídeo es quizás un poco tristón, pero el resultado merece la pena. Qué disfrutéis muchísimo de estas fechas, que ya toca.

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Cómo la vida imita al ajedrez

Aprovechando el descanso vacacional he tenido la oportunidad de leer “Cómo la vida imita al ajedrez” de Garry Kasparov. Desde hacía un año estaba en mi estantería de pendientes y al final he disfrutado bastante con el viaje que el autor nos propone hacia la comprensión de los factores y mecanismos que conforman la toma de decisiones, de cómo estas decisiones han de estar alineadas con nuestra visión táctica y estratégica, y cómo la preparación es fundamental para triunfar en los conflictos. Porque como dice Kasparov, “el conflicto, no debemos olvidarlo, es inevitable.” La preparación, según el enfoque del autor, va más allá de aprovechar el tiempo previo fortaleciéndose como peón de la partida de la vida, e incluye el análisis retrospectivo y sobre todo la comprensión del entorno, del otro y fundamentalmente de uno mismo.

A través de la vida y el carácter de los grandes maestros, del repaso a momentos cumbre de partidas relevantes, de acontecimientos que han marcado la existencia de Kasparov, y también de múltiples referencias a la situación política actual (en estos momentos Garry dedica buena parte de su tiempo a la actividad política como se puede ver en la semblanza personal que nos ofrece la wikipedia), van apareciendo las claves que no estaría mal no perder de vista, ante las disyuntivas y los pasos que necesariamente debemos ir dando cada día. La consciencia de por qué vamos en una dirección y no en otra, el plan, la táctica, la estrategia, la innovación, el cambio, las fases del juego, la mejora, el liderazgo, la parálisis e incluso la crisis, son tratadas a lo largo de las 349 páginas del libro.

Para nuestros Proyectos o simplemente para reflexionar un poco y avanzar en el entendimiento de las cosas, el libro merece la pena. Y es que al final la gran partida de ajedrez de la que formamos parte, es un juego divertido pero también envenenado, y según las palabras de Savielly Tartakower (una de las citas del libro): “una partida de ajedrez se divide en tres fases: la primera, cuando confías que dispones de la ventaja; la segunda cuando crees que tienes la ventaja, y la tercera, ¡cuando sabes que vas a perder!“. En todo caso, su lectura nos proporciona alguna herramienta más para no llegar a la tercera fase.

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Me ha parecido interesante el artículo del pasado sábado publicado por 5Días, “El liderazgo práctico, el exquisito y el invisible“. El autor, José Medina, establece 3 tipos de liderazgo, los dos primeros vinculados a la empresa y sus proyectos, mientras que el último se centra en la persona. Quizás sería más explicativo denominar “liderazgo organizativo” al que el autor denomina exquisito, ya que como bien explica, incluyendo el práctico, es el creador de la cultura de empresa. No obstante el más destacable es el invisible, que proviene de la autoridad moral y personal, se aprende más que se enseña y fomenta el crecimiento de las personas.

En otro artículo reciente, José Medina habla también del liderazgo incompetente, pero esta casuística escapa a la reflexión que pretendo plantear, que es la siguiente: ¿cómo enlaza la Gestión de Proyectos con estas tres formas de liderazgo? ¿Es una actividad bien delimitada en el tiempo y con objetivos claros el mejor caldo de cultivo para el liderazgo? Y si es así, ¿cuál es el modelo a poner en práctica?

Pienso que no sólo es necesario liderazgo en los proyectos, sino que en su ausencia dudo que alguno llegase a su consecución. Por otro lado, el resultado es mucho mejor cuando hay varios líderes (complementarios y bien orquestados) en el equipo. Además el liderazgo presente en un proyecto ha de beber de las tres fuentes que hemos comentado, de forma que un Proyecto no puede llegar a buen puerto sin liderazgo práctico, un proyecto alineado con la compañía únicamente puede darse si también aparece liderazgo exquisito u organizativo. Por último un proyecto en el que merezca la pena trabajar, ha de aportarnos a nivel personal, para lo que el liderazgo invisible es ingrediente fundamental. Aunque en este punto, para ver el liderazgo invisible hay que saber mirar.

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Sobre el humor

¿Quién no se ha reído en mitad de un momento crítico de un proyecto, compartido ironías con el resto del equipo o cómplices referencias en alguna reunión? Y es que el sentido del humor es parte de la vida, y nos acompaña también en nuestro trabajo. Marco Sampietro, profesor de la Escuela de Management SDA Bocconi de Milán, piensa que el humor es un ingrediente de éxito en la gestión de proyectos, tal como expuso en su presentación en el Project Management Challenge de 2007 de la NASA. Según Sampietro tiene especial impacto en las habilidades blandas y repasa brevemente el impacto en las siguientes:

  • La comunicación
  • La gestión de equipos
  • El liderazgo
  • La gestión de conflictos
  • La resolución de problemas y la toma de decisiones
  • La gestión del stress
  • La motivación
  • La negociación

 

La verdad no había reflexionado mucho sobre este tema y me ha gustado su enfoque, si bien me quedo con la idea base de que el humor tiene que ser espontáneo y que es un arma de dos filos.

Personalmente, en general disfruto con mi trabajo y siempre he pensado que el día que dejase de pasármelo bien, lo cambiaría por otra cosa. También es cierto que cuando hay demasiadas bromas/chascarrillos en el ambiente, suele ser indicador de que algo no va bien.

 

En cualquier caso, como dice Sampietro, hay que tomarse en serio esto del humor 🙂

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Hace unas semanas que tengo entre mis manos el último número de Novática. Para quienes no la conozcan se trata de la revista de la Asociación de Técnicos de Informática (ATI) y es la publicación española decana en su género.

Este número, dedicado a la gestión de proyectos y que lleva por título “Dirección avanzada de proyectos informáticos“, recoge artículos de gran calidad sobre el estado actual de la disciplina y propone nuevas vías de reflexión y debate, como la conducción de los proyectos por sus riesgos, o la convergencia entre dirección de proyectos TIC y gestión del cambio.

Aún estoy a medias en la lectura y empiezo a madurar algunas de las ideas que seguro aflorarán en próximos posts. Mientras tanto me parecía necesario referenciarla como una de las lecturas altamente recomendables de los últimos meses.

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Feliz Navidad

Alive and kicking (79 días)

Hace 79 días según Technorati que no escribía un post. Algunos más de los 55 días en Pekín que soportaron de las más variadas maneras Charlton Heston (heroicamente), David Niven (inteligentemente) y Ava Gardner (sugerentemente, claro está). Un día menos de lo que se tarda en dar la vuelta al mundo por excelencia, y exactamente lo mismo que en 1962 se tardó sobre una vespa.

Lamento no haber contestado a los correos en referencia al blog durante este tiempo, este fin de semana retomo los deberes atrasados.

Han sido unas semanas realmente intensas, en los que han ocurrido cosas importantes. Vacaciones, viajes varios, temas familiares, entrevistas de trabajo, despedidas, reencuentros y unas cuantas cosas más. Realmente una experiencia que ha absorbido gran parte de mi tiempo y apenas he podido tomar aire algún fin de semana. El cambio más tangible ha sido incorporarme a una nueva compañía, tras un record de permanencia de más de seis años en la que ya es mi anterior empresa, y de la que me llevo un montón de amigos y buenas experiencias. Las no tan buenas, que también las ha habido pero no en gran medida, ya son historia.

Ahora afronto una nueva etapa cargado de ilusión y energía que vislumbro como algo muy especial, tanto por el momento personal y profesional en el que estoy, como por las nuevas responsabilidades y el nuevo entorno donde desempeñaré mi trabajo, y que pese a que soy consciente de que habrá piedras en el camino, no me cabe duda que será una etapa apasionante (ya lo está siendo) y de la que a través de la reanudación de mi actividad en el blog seréis también partícipes.

Gracias a los que me habéis escrito preguntándome qué tal, que si pasaba algo, y un saludo a tod@s.

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cuadrante mágicoRecientemente Gartner ha presentado el cuadrante mágico para la Gestión de Proyectos y Portafolio de Proyectos del sector de las tecnologías de la información del 2007. Se trata de una representación gráfica donde se muestra el estado del mercado correspondiente en un período de tiempo, mediante la agrupación de las diversas empresas en cuatro categorías: líderes, aspirantes, visionarios y empresas con un nicho específico.

El informe pasa revista a cada una de las empresas reflejando sus puntos fuertes y sus debilidades, centrándose en el sector de las TI, aunque en muchos casos la gestión de proyectos y portafolio va más allá de este sector. Por otro lado, los analistas de Gartner se basan en el grado de soporte que ofrecen los distintos productos a las nueve áreas de conocimiento de la gestión de proyectos identificadas por el Project Management Institute en el PMBOK, para incluir o no en el cuadrante a una determinada empresa. El documento se encuentra disponible en inglés aquí.

Entre las tendencias que se comentan, por encima de nuevas fusiones y adquisiciones, y el papel en el mercado de las empresas visionarias que ofrezcan productos y servicios a precios ajustados, dos son las más significativas:

  • Está en marcha la integración entre la gestión del portafolio de proyectos, los servicios TI y las funciones de gestión del ciclo de vida de las aplicaciones, de forma que en un futuro (según los analistas de Gartner no antes del 2009), existirá una oferta de productos para la Planificación y Control de las Tecnologías de la Información (ITPC) de forma integral.
  • En el 2010, al menos una de las empresas que comercializan software de gestión de proyectos y portafolio de proyectos TI, emergerá con un enfoque hacia el mercado medio, utilizando en gran medida un software robusto desarrollado sobre un modelo de software como servicio (SaaS).

No sé cómo lo veis pero la primera de ellas (convergencia hacia soluciones ITPC), es un auténtico reto aunque parece lógico que se acabe apostando por una visión/solución homogénea. En cuando a los modelos de software como servicio, diría que más va más allá de una tendencia, y que los últimos movimientos del mercado como la aparición de Google Gears, van a dar un fuerte impulso a este modelo.

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El presente post tiene como origen el magnífico artículo de Peter DruckerManaging Oneself“, que si bien no tiene como foco principal la gestión de proyectos, si que podemos aplicar algunas de las buenas ideas que se esbozan en él.

Los tres conceptos que fundamentan la exposición de Drucker son la responsabilidad, la comunicación y el análisis retrospectivo. Este último será el mecanismo que posibilitará identificar las fortalezas, la forma de trabajar, y los valores que uno posee.

Así pues, ¿cómo puedo/debo actuar en el camino hacia el éxito de los proyectos en los que participo y hacia la mejora continua en mis labores?

Desde el punto de vista de la responsabilidad, siempre la tendremos independientemente de nuestra función o cargo.

Si soy el Jefe de Proyecto, tendré la responsabilidad de asignar a los integrantes del equipo las tareas en las que sean más productivos. Es el nivel de responsabilidad que más fácilmente se percibe, y habría de partir de la premisa de que la organización también ha sido responsable en poner a disposición del Jefe de Proyecto los perfiles más apropiados. En realidad, son muchas las ocasiones en las que el equipo de trabajo ya viene dado, pero en cualquier caso es recomendable adaptar o diseñar los puestos de trabajo como comenta y explica Manolo Álvarez en su blog.

Si soy un integrante del equipo, tendré también la responsabilidad de dar a conocer mis destrezas y mis inquietudes en el ámbito del proyecto, para facilitar la convergencia función/persona adecuada.

En este momento ya estamos hablando de la comunicación, pues será la herramienta principal con la que el Jefe de Proyecto obtendrá toda la información necesaria para articular al equipo sobre las tareas a llevar a cabo. En el caso de ser uno de los integrantes del equipo me permitirá asegurarme de que estoy haciendo lo que realmente se espera que haga, así como para señalar con la máxima antelación posible las dificultades, riesgos y problemas que puedan surgir en mis tareas.

Por último, el análisis retrospectivo, que Drucker propone como técnica de análisis personal, también puede realizarse sobre los proyectos. Así pues, a nivel personal, este análisis permitirá encauzarnos como profesionales hacia las labores, proyectos, organizaciones en las que podamos aportar más, mientras que a nivel de proyecto, se tendrán en cuenta los informes de experiencias anteriores, los resultados obtenidos en la toma de decisiones críticas, etc. para aplicarlos en el contexto del proyecto en curso. Sólo de esta forma se podrá realmente hablar de organizaciones basadas en el conocimiento.

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El libro del verano

Ya está aquí el verano y las vacaciones acechan a la vuelta de la esquina. ¿Y existe algún remedio mejor para paliar los calores que leerse un buen libro a la sombra, con una cervecita al alcance de la mano? Puede que sí, si realmente se trata de un blook instructivo y entretenido sobre gestión y desarrollo de proyectos de software. Si, si, ya sé que también están la playa, la montaña, las mariscadas, las copas, etc. pero hay tiempo para todo. Pues nada, el libro del verano ya está aquí, de hecho lleva unos meses entre nosotros. Se trata de “Mirando alrededor. El día a día en los proyectos de software“. Además su autor, Juan Palacio, permite su descarga gratuita en formato pdf en su blog Navegapolis.net , y nos proporciona una visión integral que incluye la gestión de recursos humanos, las organizaciones, PMI, CMMI, SCRUM ..

Imprescindible para ampliar nuestras perspectivas y reflexionar sobre algunos de los grandes tópicos de este mundillo.

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